Guía práctica de la fase vegetativa del cannabis

Cannabis vegetative stage how-to guide

La etapa vegetativa del cannabis (a veces llamada etapa de crecimiento) tiene lugar después de la germinación y antes de la floración. Después de la germinación, tus plántulas de cannabis producirán un primer par de hojas de cotiledón redondeadas. En las semanas siguientes, las plantas empezarán a madurar y producirán hojas con la forma tradicional («hojas de abanico»), lo que se conoce como la etapa vegetativa del cannabis. Estas recogen la energía de la luz y permiten la fotosíntesis, lo que al mismo tiempo permite a la planta crecer y desarrollarse.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de la fase vegetativa del cannabis?

Durante el crecimiento vegetativo, el cannabis produce hojas, ramas y raíces, pero no brotes. Algunas personas se refieren a esto como la etapa vegetativa del cannabis.

Cuando se cultivan semillas de cannabis feminizadas fotoperiódicas en el interior, se puede dictar la duración de la etapa vegetativa del cannabis simplemente manteniendo más de 18 horas de luz diarias.

Si cultivas semillas feminizadas de fotoperiodo en exterior, la duración del día determina el momento en que la planta empieza a florecer. Cuando se cultivan semillas autoflorecientes (en interior o en exterior) es la edad de la planta la que determina cuándo empieza la floración. El periodo vegetativo del cannabis es un periodo en el que la planta se prepara para una eventual floración.

Si mantienes tu planta sana y le proporcionas los mejores nutrientes vegetativos para cannabis, puedes cultivar una planta grande que debería producir una floración/cosecha abundante. Por el contrario, un tiempo vegetativo corto tiende a producir plantas pequeñas que a menudo rendirán menos que una planta más grande. Un crecimiento vegetativo más largo se asocia a un tamaño final de la planta más grande y a un mayor rendimiento.

Longer vegetative growth tends to produce larger final plant size and heavier yields.
Un crecimiento vegetativo más largo tiende a producir plantas de tamaño final mayor y rendimientos más elevados.

Consejos básicos para las plantas de cannabis vegetativas

Durante la fase vegetativa del cannabis, la planta se desarrolla mejor con un medio de cultivo rico en nitrógeno o una mezcla de nutrientes. Los mejores cultivadores de cannabis son capaces de mantener sus plantas en el punto óptimo de nutrientes durante la etapa de crecimiento vegetativo.

Esto significa que las plantas no están sobrealimentadas ni infraalimentadas, ya que ambas cosas pueden ralentizar o incluso frenar permanentemente el crecimiento.

Hay que vigilar las plantas para asegurarse de que están libres de plagas y enfermedades. Los niveles de luz deben controlarse y aumentarse lentamente a medida que las plantas crecen y se acercan a la floración. Las temperaturas y las condiciones ambientales generales deben mantenerse lo más estables posible.

Cuando todos estos parámetros se mantienen en niveles óptimos, podrás disfrutar de un desarrollo saludable de tus plantas durante la etapa vegetativa del cannabis.

El olor del cannabis durante la etapa vegetativa tiende a ser ligero. En esta primera etapa de crecimiento, la producción de terpenos es mínima y el potente aroma asociado al cannabis tiende a aumentar a medida que se acerca la cosecha.

Meringue casi lista para entrar en floración siguiendo un crecimiento vegetativo sano.

¿Cuánta agua necesita el cannabis en fase vegetativa?

Por lo general, al principio las plantas de cannabis en fase vegetativa necesitan poca agua. Con pocas hojas, una planta de cannabis joven en fase vegetativa tiene una baja tasa de transpiración y una baja demanda de humedad por parte de las raíces. Uno de los errores más comunes, especialmente por parte de los cultivadores de cannabis menos experimentados, es regar en exceso (y/o alimentar en exceso) sus plantas.

El efecto de esto es que las raíces del cannabis luchan por desarrollarse en una tierra anegada y poco oxigenada. Esto ralentiza el crecimiento. Algunos cultivadores utilizan medidores de humedad (por ejemplo, higrómetros Blumat) que les proporcionan una lectura precisa de la humedad de la tierra y eliminan las presunciones.

Las raíces de cannabis pueden tener dificultades para desarrollarse si se encuentran en una tierra anegada o poco oxigenada.

¿Qué tipo de nutrientes son los mejores para el cannabis en fase vegetativa?

Los mejores nutrientes para el cannabis en fase vegetativa son los ricos en nitrógeno. Estos permiten el crecimiento de tallos, ramas y hojas. Es importante añadir que uno de los errores más frecuentes durante la etapa vegetativa del cannabis es sobrealimentar las plantas. La joven y delicada bioquímica de la planta simplemente no es capaz de hacer frente a altos niveles de nutrición.

Lejos de ayudar a la planta, el exceso de nutrientes en la etapa vegetativa puede causar daños temporales o incluso permanentes en el crecimiento y los rendimientos futuros.

¿Con qué frecuencia necesitan nutrientes las plantas en estado vegetativo?

La respuesta depende de tu estilo/método de cultivo. Si cultivas orgánicamente en una tierra con nutrientes orgánicos de liberación lenta (los de BioTabs son especialmente fáciles de usar y muy recomendables), puede que no necesites añadir ningún nutriente adicional durante la fase vegetativa.

De hecho, es posible que no tengas que añadir ningún nutriente, salvo más adelante un ligero abonado de nutrientes de uso general para la floración. Pero si cultivas en hidroponía, las plantas dependen completamente de que les aportes nutrientes ligeros desde el principio.

¿Cuál es la temperatura / humedad ideal durante la fase vegetativa?

¿Cuál es la mejor temperatura y humedad medias para el cultivo de cannabis? Muchos cultivadores buscan una temperatura constante en el cuarto de cultivo de unos 23-25 ºC (73-77 ºF) durante el crecimiento vegetativo con las luces encendidas. Quizás un par de grados menos durante el apagado de las luces.

Los niveles de humedad pueden ser altos durante el crecimiento vegetativo, y esto puede incluso ayudar a la planta a absorber y retener la humedad cuando el sistema radicular no está completamente desarrollado.

Una humedad relativa (‘RH’) del 60-70 % o más durante la fase vegetativa no causará ningún problema. Sin embargo, durante la floración posterior, el % de HR debe reducirse para evitar la formación de moho o la putrefacción de los cogollos, especialmente en las últimas fases de la floración.

Banana Blaze showing unique looking blades on the leaves during veg.
Banana Blaze mostrando un aspecto único en las hojas durante la fase vegetativa.

¿Qué cantidad de luz deberían recibir las plantas de cannabis durante la fase vegetativa?

Mucha gente mide la intensidad de la luz en PPFD (densidad de flujo de fotones fotosintéticos). Este término, que suena complicado, se mide en unidades de micromoles por metro cuadrado por segundo (μmol/m2/s). No te preocupes si suena complicado.

La mayoría de los fabricantes de lámparas de cultivo deberían tener las alturas de suspensión recomendadas para tus plantas en varias etapas de su ciclo de vida y podrán dar lecturas de PPFD para sus luces.

Para las plántulas son buenos los niveles de PPFD de 200-400. A medida que la planta crece, es capaz de soportar una luz gradualmente más potente. En la fase vegetativa del cannabis se suelen utilizar niveles de PPFD de 400-600. Hay que tener en cuenta que los niveles de luz más potentes se utilizan en la floración, cuando se suelen utilizar niveles de PPFD de 600-900.

Un buen ciclo de luz vegetativa de cannabis en interior para semillas feminizadas utiliza unas 18-20 horas de luz diarias, aunque algunos cultivadores utilizan 24 horas de luz diarias. La mejor luz vegetativa para el cannabis debería proporcionar niveles de luz suaves (400-600 PPFD) en lugar de intensos.

In the cannabis vegetative stage PPFD levels from 400-600 are often usedEn la fase vegetativa del cannabis a menudo se usan niveles de PPFD de 400-600.

¿El cannabis puede vegetar con luces fluorescentes?

Sí, y puedes esperar buenos resultados, especialmente si utilizas luces de cultivo fluorescentes compactas de alto vataje con suficiente intensidad de luz PPFD a nivel del punto más alto de la copa. Muchos cultivadores también utilizan luces fluorescentes para los semilleros.

Ten en cuenta que las plantas, especialmente en las últimas fases de crecimiento vegetativo, empezarán a necesitar niveles de luz más intensos. En ese momento, muchos cultivadores que han estado utilizando luces fluorescentes pueden optar por algo con más potencia, como los LED.

¿Cuál es la mejor luz para la fase vegetativa del cannabis?

Hay varias opciones que funcionan bien. Algunos cultivadores utilizan luces fluorescentes, como los aparatos fluorescentes compactos. Otros utilizan luces de cultivo LED. Las luces más baratas suelen ser las HPS/MH. En general, las luces LED se consideran las más eficientes y duraderas. Muchos cultivadores profesionales utilizan las luces LED, debido a los mayores niveles de cannabinoides producidos frente a las HPS/MH.

Merece la pena explicar más las diferencias entre las luces MH (haluro metálico) y HPS (sodio de alta presión). Las luces funcionan con principios similares, concretamente creando un arco eléctrico a través de una mezcla gaseosa que luego emite luz. Las luces MH son baratas y potentes, con un alto contenido de azul en la luz.

Esto asegura que los nodos permanezcan juntos y no se estiren tanto como lo harían con una luz HPS. Por esta razón, a menudo se prefieren las luces MH a las HPS en el crecimiento vegetativo.

Las luces de haluro metálico («CMH» en inglés) son otra opción. Son eficientes y pueden equiparse con lámparas de color azul dominante (para el crecimiento vegetativo) o rojo dominante (para la floración).

¿Qué color del espectro de luz gusta a las plantas de cannabis durante la fase de crecimiento vegetativo?

En todos los casos, el mejor espectro de luz vegetativa para el cannabis tiende a ser rico en longitudes de onda azules. Esto permite un buen crecimiento vegetativo. Más adelante en la floración, tu planta se beneficiará de muchas longitudes de onda rojas junto con las naranjas, amarillas y verdes.

La luz roja también es útil para el crecimiento vegetativo, pero puede inducir el estiramiento. La luz azul también aumenta la estructura de las hojas y las ramas y favorece un crecimiento más compacto y tupido de las plantas en general.

Muchos cultivadores modernos utilizan luces de cultivo LED de espectro blanco. Éstas ofrecen grandes resultados para el crecimiento vegetativo y también tienen un espectro natural agradable y cómodo con el que a tus ojos les será fácil trabajar.

¿Cuándo se debe podar, podar apicalmente y manicurar el cannabis en fase vegetativa?

Se puede podar o manicurar las plantas de cannabis durante la fase vegetativa, aunque no todos los cultivadores lo hacen. En general, no se recomienda quitar las hojas a las plantas jóvenes.

Esto se debe a que las hojas son paneles solares que recogen la luz y ayudan al crecimiento futuro. Pero a medida que la planta crece, muchos cultivadores prefieren eliminar las hojas que bloquean la luz para reducir el potencial de los cogollos. La lógica es que, en última instancia, el rendimiento general se verá beneficiado.

¿Cómo se manicuran las plantas de cannabis en fase vegetativa? Algunos cultivadores eliminan las ramas/hojas inferiores (estructura de la planta de poda baja) para que la planta pueda concentrar su energía y desarrollo en los principales y superiores cogollos/flores. Esto depende en gran medida del estilo de cultivo personal del cultivador.

Otra opción es la llamada «poda apical» de la planta de cannabis. La poda apical de las plantas de cannabis durante la fase vegetativa consiste en eliminar la punta de la planta una vez que se forman 4 o 5 nodos (grupos de hojas). Esto fomenta el crecimiento lateral, produciendo una planta más tupida y corta. Muchos cultivadores consideran que con la poda apical aumenta el rendimiento).

Kerosene Krash hybrid leaf structure and nice dark green foliage during veg.
Kerosene Krash con una estructura de hoja híbrida y un follaje bonito y verde oscuro durante la fase vegetativa.

¿Cuánto dura la fase vegetativa del cannabis?

¿Cuánto tiempo debe estar una planta de cannabis en la fase vegetativa? Esto depende del tipo de semillas de cannabis que estés cultivando y de cómo las estés cultivando.

Si cultivas semillas autoflorecientes, la etapa vegetativa del cannabis suele ser durante las primeras 5 semanas aproximadamente. Después de eso, la genética autofloreciente inicia la etapa de floración del cannabis. Hay poco que puedas hacer para controlar la etapa vegetativa del cannabis con las semillas autoflorecientes. Ellas, y no tú, determinan el momento de la floración.

Cuando se cultivan semillas feminizadas fotoperiódicas en el exterior, los cambios en las horas de luz hacen que las plantas comiencen a florecer. Esto ocurre cuando las plantas de exterior perciben la reducción de las horas de luz, provocando cambios hormonales que inician el proceso de floración.

Sin embargo, si cultivas semillas feminizadas fotodependientes en interior, tienes un control total sobre la fase vegetativa del cannabis. Si mantienes unas horas de luz «largas» de más de 18 al día, tus plantas permanecerán en la fase de crecimiento vegetativo. Si cultivas con el método SOG (sea of green) puedes utilizar una fase vegetativa corta.

Relacionado: Cultivar cannabis con el método SOG (sea of green) (enlace en inglés)

Si cultivas cannabis con el método SCROG (screen of green) deberás mantener una larga etapa vegetativa del cannabis para permitir que tu planta llene la malla. ¿Cuánto tiempo hay que cultivar el cannabis en interior con el método SCROG? Algunos cultivadores de SCROG utilizan períodos vegetativos de 10-15 semanas.

Relacionado: Cultivar cannabis con el método SCROG (screen of green) (enlace en inglés)

¿Cómo puedes saber si tu planta está lista para la fase de floración?

¿Cuánto tiempo dura la fase vegetativa del cannabis? Muchos cultivadores germinan sus semillas de cannabis seguida de una etapa vegetativa del cannabis de alrededor de 4 a 6 semanas cuando cultivan semillas feminizadas de fotoperíodo en interior.

Sin embargo, depende mucho de tu estilo de cultivo personal y de tu método de cultivo. Los cultivadores de SOG dejan quizás solo 1-2 semanas de crecimiento vegetativo. Algunos incluso germinan sus semillas de cannabis y las introducen inmediatamente en un horario de luz 12/12. Los cultivadores de SCROG pueden preferir cerca de 10 semanas de etapa vegetativa.

Un periodo vegetativo más largo suele equivaler a una planta final más grande. Si tienes un cuarto de cultivo pequeño, puede que prefieras utilizar períodos vegetativos más cortos.

Relacionado: Cultivo de cannabis en SOG frente a SCROG. ¿Cuál es la que mejor se adapta a tus necesidades? (enlace en inglés)

Problemas más frecuentes durante la fase vegetativa del cannabis

Con una correcta planificación previa y unas condiciones de cultivo optimizadas, es de esperar que no haya muchos problemas durante la fase vegetativa del cannabis. Estos son algunos de los problemas más comunes que puedes encontrar.

Planta de cannabis mostrando el sexo en la fase vegetativa

¿Por qué mi planta de cannabis muestra sexo (preflores/ovarios) en la etapa vegetativa? En los nodos de la planta de cannabis (donde se unen el tallo y las ramas) puedes ver preflores, incluso en la etapa vegetativa antes de que haya comenzado la floración. No es raro localizar las preflores, especialmente después de que la planta haya pasado 4 (o más) semanas en la etapa vegetativa.

Las preflores se parecen a versiones en miniatura de las flores adultas. Las preflores hembras pueden producir un par de pelos blancos (pistilos). Las preflores machos parecen una pequeña bola en un palo. Si el cáliz hembra se deja sin polinizar, se convierte en un cogollo resinoso. Pero si se poliniza, el cáliz se convierte efectivamente en un ovario y crece una semilla de cannabis en su interior.

Planta de cannabis que empieza con la floración estando en fase vegetativa

Ocasionalmente puede que veas que tus plantas de interior comenzarán a mostrar características de floración aunque esté en un ciclo de luz vegetativo. Las autoflorecientes, por supuesto, siempre empezarán a florecer «automáticamente» cuando la genética lo decida. Pero incluso las variedades feminizadas fotoperiódicas pueden mostrar esta característica.

Esto puede ser más común en aquellas plantas que han recibido un período prolongado de muchas semanas de crecimiento vegetativo. Hay poco que puedas hacer si tu planta llega al punto en el que quiere empezar a florecer, y puede ser que sea más fácil adoptar un ciclo de luz de floración 12/12. Esto permite a tu planta hacer precisamente lo que se está preparando para hacer de todos modos.

Las genéticas de cannabis «rápidas», como las semillas de Dutch Passion Think Fast, son genéticas fotoperiódicas que también poseen genes autoflorecientes recesivos en su ADN. Aunque estas variedades no deberían ser autoflorecientes, alguna planta ocasional podría mostrar el sexo temprano y comenzar a florecer antes.

Hojas de cannabis que se caen durante la fase vegetativa

La caída de las hojas puede ser un signo de exceso de agua. Este es un error común entre los cultivadores menos experimentados. El uso de un higrómetro (medidor de humedad) puede ser una buena forma de evitar el exceso de riego. Las hojas marchitas pueden ser un signo de riego insuficiente. Este problema tiene una apariencia diferente a las hojas caídas por exceso de riego, pero de nuevo, un higrómetro es útil. Especialmente para los nuevos cultivadores.

La planta de cannabis se vuelve de color verde claro

Que las hojas pierdan parte de su aspecto verde habitual puede ser una señal de que hay un problema con el abono para el crecimiento vegetativo del cannabis. Las hojas de color verde claro o amarillo en las plantas de cannabis durante la etapa vegetativa podrían indicar que hay insuficiencia de nitrógeno.

¿Qué cantidad de nitrógeno es la adecuada para la etapa vegetativa del cannabis? El nitrógeno es esencial para un crecimiento saludable durante la etapa vegetativa.

Muchos nutrientes veganos contienen una mayor proporción de nitrógeno en sus relaciones N:P:K que en la floración. En la floración, el contenido de nitrógeno se reduce y se aportan mayores niveles de fósforo (‘P’) y potasio (‘K’). Las proporciones específicas de NPK utilizadas en los nutrientes veganos frente a los de floración varían de un proveedor a otro.

Otra causa de que las hojas se vuelvan de un color verde claro es si se le ha expuesto a demasiada luz.

Many veg nutrients contain a higher ratio of Nitrogen in their N:P:K ratios.
Muchos nutrientes vegetativos contienen una proporción más alta en sus relaciones N:P:K..

Crecimiento de la planta más lento de lo normal durante la fase vegetativa

Algunas genéticas de cannabis pueden crecer más lentamente que otras durante la fase vegetativa. Algunas variedades índicas, como Bubba Island Kush, seguirán siendo cortas y compactas incluso después de una larga etapa vegetativa. El crecimiento lento no indica necesariamente un problema. Sin embargo, el crecimiento lento también podría ser un signo de bajas temperaturas, raíces anegadas o alguna otra condición ambiental subóptima.

¿Qué hacer si pierdes la cuenta del ciclo de luz?

En ocasiones, los cultivadores de interior tienen problemas con el temporizador que controla el tiempo de encendido y apagado de las luces. No te preocupes demasiado por ello. Solo tienes que reajustar las condiciones con un nuevo temporizador y las plantas se adaptarán en pocos días.

¡Disfruta viendo como tus plantas se desarrollan durante la fase vegetativa del cannabis!

Ver la transición de tus plantas de plántulas a la fase vegetativa del cannabis es un momento satisfactorio para cualquier cultivador. También es un momento gratificante, ya que tu planta aumenta de tamaño y aumenta la emoción por la eventual transición a la floración. Tanto si cultivas semillas autoflorecientes como feminizadas, puedes esperar una agradable fase del crecimiento de tus plantas, ¡disfruta!

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